SpaceX compra dos plataformas petrolíferas para construir puertos espaciales en alta mar

SpaceX Plataformas Petroliferas

SpaceX ha comprado dos plataformas petrolíferas de aguas profundas frente a la costa del Golfo de Texas para usarlas algún día como puertos espaciales marítimos para su nave espacial Starship.

La firma espacial comercial, a través de una entidad llamada Lonestar Mineral Development, compró las plataformas a la empresa de perforación costa afuera Valaris en julio, según documentos públicos.

Varios informes de los medios dicen que Lonestar Mineral Development compró las plataformas que se dirigían al depósito de chatarra por $ 3.5 millones cada una, un robo en comparación con los costos de producción originales entre $ 330 y 515 millones en 2008.

Valaris, con sede en Londres, tiene oficinas corporativas en Houston y se acogió al Capítulo 11 de la bancarrota en agosto.

El nuevo propietario ha cambiado el nombre de las plataformas Deimos y Phobos, presumiblemente después de las lunas marcianas, según el medio espacial NasaSpaceFlight.com.

SpaceX-Starship

Bret Johnsen, director financiero de SpaceX, figura en los registros públicos como director de Lonestar Mineral Developments.

Elon Musk, director ejecutivo de la empresa privada SpaceX, insinuó los planes de su compañía de lanzar naves espaciales desde plataformas marinas en un tuit del 16 de junio: “SpaceX está construyendo puertos espaciales flotantes de clase superpesada para Marte, la luna y los viajes hipersónicos alrededor de la Tierra”.

La noticia de la compra llegó el lunes cuando Jack Beyer, un fotógrafo de NasaSpaceFlight.com, tuiteó imágenes de Deimos.

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“Estuve explorando alrededor del puerto de Brownsville mientras esperaba las pruebas de Starship y encontré una plataforma petrolera que parece llamarse Deimos, ¡en honor a una de las lunas de Marte!” dijo en el tweet. “Según las ofertas de trabajo y los tweets de @elonmusk, estoy dispuesto a apostar a que SpaceX está involucrado”.

NasaSpaceFlight.com informó por primera vez los detalles de la venta.

SpaceX tiene actualmente más de 100 puestos vacantes en sus instalaciones del área de Brownsville, incluidos dos puestos de trabajo “en alta mar”.

Los puertos espaciales marítimos brindan flexibilidad a las empresas, pero plantean desafíos logísticos y regulatorios que las operaciones espaciales terrestres no tienen, dijo Sam Ximenes, fundador y director ejecutivo de XArc, Exploration Architecture, con sede en San Antonio.

“Las plataformas costa afuera son muy beneficiosas para mitigar el riesgo de lanzamiento y aterrizaje en áreas de alta densidad de población y disminuyen la interrupción de las operaciones del espacio aéreo de la aviación”, dijo. “Depende si la plataforma está ubicada en aguas internacionales para lo que se aplican los regímenes regulatorios. Y, por supuesto, cuanto más cerca de la costa, más fácil es la logística “.

La empresa de Ximenes está trabajando con el Comando de Transporte de EE. UU. Para evaluar ubicaciones terrestres o marítimas para futuras operaciones de Starship, pero XArc no está involucrado actualmente en el desarrollo de las antiguas plataformas petroleras en puertos espaciales.

El Starship de SpaceX, un cohete de 160 pies de altura que Musk espera que algún día conduzca a personas y carga a cualquier lugar de la tierra en menos de una hora, y eventualmente a la luna, Marte y más allá, está en desarrollo en las instalaciones de Boca Chica de la compañía en las afueras de Brownsville.

El primer lanzamiento a gran altitud de la nave de acero inoxidable de 30 pies de ancho se produjo en diciembre cuando el SN8 (número de serie 8) voló con éxito a 41.000 pies, unas 7,7 millas.

Una vez en altitud, los motores se apagaron y el cohete cayó o “se desplomó” 90 grados y se deslizó de regreso a la tierra.

Las aletas del cuerpo móviles en su base y el cono de la nariz ayudaron a Starship a maniobrar mientras se deslizaba horizontalmente como un paracaidista en caída libre durante el descenso.

A varios cientos de pies de la plataforma de aterrizaje, los motores se volvieron a encender, volviendo a colocar la nave en una orientación vertical y creando un descenso controlado para aterrizar. Pero la secuencia de aterrizaje no salió según lo planeado, y SN8 desapareció en una bola de fuego y humo oscuro en su plataforma de aterrizaje.

A pesar de la pérdida, SpaceX consideró que la prueba fue un éxito, y el próximo Starship, SN9, está programado para despegar en algún momento de este mes.

En su configuración actual, las plataformas petrolíferas tienen viviendas para hasta 150 personas, y sus cubiertas principales abarcan casi 1,4 acres. Es probable que requieran una modificación significativa para respaldar las operaciones espaciales.

SpaceX opera una flota de drones no tripulados y botes tripulados en la costa de Florida para recuperar los propulsores y carenados Falcon 9 después de los lanzamientos desde Cabo Cañaveral.

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